Australia mesti pilih antara Amerika atau China: Pegawai kanan tentera AS

SYDNEY: Seorang pegawai kanan tentera Amerika Syarikat berkata pada Khamis (1 Sep) Australia mesti pilih antara perikatan lebih kukuh dengan Amerika atau hubungan rapat dengan China, dan mendesak Canberra supaya mengambil pendirian lebih tegas terhadap tuntutan China di Laut China Selatan.

"Saya rasa rakyat Australia perlu membuat pilihan... amat sukar untuk berjalan di jalur halus antara mengimbangi perikatan dengan Amerika dan hubungan ekonomi dengan China," kata Penolong Ketua Turus Tentera Darat Amerika, Kolonel Tom Hanson, pada Australian Broadcasting Corp. Radio.

"Akan datang keadaan di mana keputusan perlu dibuat mengenai mana satu lebih penting bagi kepentingan nasional Australia," kata beliau.

Kolonel Hanson berkata komen itu mencerminkan pandangan peribadi beliau dan tidak semestinya pandangan pemerintah Amerika.

Komen tersebut menyusuli penerbitan sebuah buku kecil parlimen yang memberi peringatan kepada penggubal undang-undang Australia supaya melihat motif China di rantau ini dengan berhati-hati.

Australia, sekutu kuat Amerika, sebelum ini mengundang kritikan daripada China kerana menjalankan penerbangan pengawasan ke atas pulau yang dipertikai di Laut China Selatan, dan menyokong tindakan kebebasan pelayaran Amerika di sana.

Namun, Australia belum melakukan pelajaran sedemikian secara tersendiri.

"Jelas bahawa China percaya ia ada peluang dan ia rasa diperkasa untuk melakukan pelanggaran secara terang-terangan, dan demonstrasi oleh Australia akan dialu-alukan," kata Kolonel Kol Hanson.

Menteri Luar Australia, Cik Julie Bishop, berkata sebagai respons kepada komen Kolonel Hanson bahawa peranan Amerika di rantau Indo-Pasifik sama penting sekarang seperti dahulu.

"Kami sedang mengimbangi hubungan antara sekutu strategik terbesar kami dan rakan dagang terbesar kami dengan diplomasi cekap, konsisten dan pragmatik," kata Cik Bishop dalam satu kenyataan.

China rakan perdagangan terbesar dan sumber besar pelaburan asing Australia. Ia membelanjakan AS$11.1 bilion bagi aset di Australia, kebanyakannya hartanah, pada 2015, menurut firma perakaunan dan perundingan KPMG dan Universiti Sydney. - Reuters

Waktu Solat

Subuh
5:50
Syuruk
7:06
Zuhur
1:11
Asar
4:14
Maghrib
7:14
Isyak
8:23
3 HR PSI: 64
27°/ 24 °
Tuesday - Thundery showers mainly over northern and eastern Singapore in the afternoon.
Wednesday - Late morning and early afternoon thundery showers.
Thursday - Afternoon thundery showers.
Indeks ST 3,184.570 +26.750