1/2 juta rakyat Iraq tinggalkan Mosul sehelai sepinggang

BAGHDAD (Iraq): Peperangan di bandar utara Iraq telah menyebabkan kira-kira setengah juta penduduk meninggalkan kediaman mereka di bandar itu, sejak tentera Iraq melancarkan operasi membebaskan Mosul daripada cengkaman militan genap enam bulan lalu.

Menurut Pertubuhan Bangsa-bangsa Bersatu (PBB) dalam kenyataan mereka semalam, tentera Iraq telah memulakan operasi ketenteraan terbesar pada 17 Oktober tahun lalu dan berjaya menawan bahagian timur bandar Mosul pada Januari lalu.

Bagaimanapun, satu serangan yang dilancarkan bulan berikutnya di Mosul, di barat Sungai Tigris, telah menyebabkan peningkatan mendadak penduduk yang perlu berpindah.

Penyelaras kemanusiaan PBB di Iraq, Cik Lisa Grande berkata, jumlah orang awam yang masih melarikan diri dari Mosul begitu tinggi.

"Senario terburuk kami ialah apabila pertempuran bermula yang mungkin menyebabkan hampir sejuta orang awam melarikan diri dari Mosul.

"Pada masa ini, lebih 493,000 telah melarikan diri dengan sehelai sepinggang," katanya.

Tentera Iraq mencapai kejayaan besar di barat Mosul dalam tempoh dua bulan lalu namun pertempuran paling sukar mungkin menanti dengan militan Daesh berlindung di Bandar Lama - kawasan yang penuh risiko.

PBB menganggarkan setengah juta orang awam masih berada dalam kawasan yang dikawal Daesh di barat Mosul. - AFP