Wartawan mapan Ismail Kassim meninggal dunia

WARTAWAN mapan Encik Ismail Kassim, yang pernah berkhidmat sebagai setiausaha agung Kesatuan Wartawan Kebangsaan Singapura dan naib presiden Gabungan Wartawan Asean, telah meninggal dunia akibat barah.
Beliau berusia 77 tahun.

Allahyarham Ismail, yang dikenali menerusi laporannya tentang pergolakan politik di Malaysia dan Indonesia, dan sebagai pengarang buku, meninggal dunia semalam, di Hospital Besar Changi.

Allahyarham  pada mulanya bertugas sebagai guru pada awal tahun 190-an, tetapi melanjutkan pengajian ke Universiti Nasional Singapura (NUS) di mana beliau merangkul ijazah sarjana jurusuan Sains Sosial (Sains Politik).

Beliau menyertai bidang kewartawanan pada usia 30-an tahun, sebagai penulis rencana bagi akhbar harian New Nation pada 1972. Beliau berpindah ke The Straits Times (ST) pada 1982.

Bekas ketua editor ST Encik Cheong Yip Seng, mengingati Allahyarham sebagai ‘perintis’ yang mempunyai minat mendalam terhadap Malaysia dan Indonesia.

“Beliau diberi kebebasan (untuk mencari berita) dan menjelajah secara kerap ke Malaysia. Beliau memupuk kenalan dalam rangkaian politik peringkat tinggi di Kuala Lumpur, dan memberi kami maklumat latar belakang yang tidak boleh diperolehi dari agensi berita yang menjadi sumber berita utama kami,” kata Encik Cheong.

Tambah beliau: “Bidang kewartawanan di Singapura terhutang budi kepada Ismail.”

Bekas wartawan, Encik Salim Osman, yang pernah bertugas di meja berita ST dan Berita Harian, berkata beliau berdukacita apabila mendapat tahu tentang kematian Allahyarham.

Encik Salim, 67 tahun, berkata beliau bertemu Allahyarham  setiap minggu dan menganggap beliau sebagai mentornya.

“Semasa kami membuat liputan politik di Malaysia dan Indonesia, beliau membenarkan saya mengekorinya dan mengajar saya tentang isu yang perlu diberi perhatian dan cana menulis tentang isu-isu itu,” kata Encik Salim.

“Para editor mempercayainya dan membenarkannya pergi ke mana sahaja yang diingini, dan beliau sentiasa menyumbangkan laporan yang baik.”

Melebihi keupayaan Allayarham  dalam bidang kewartawanan, Encik Salim berkata Allahyarham akan dikenang sebagai seorang yang baik dan baik budi, yang selalu meluangkan masa untuk rakan kerja dan bertanyakan khabar. 

“Beliau bersikap amat rendah hati dan ramah, dan sentiasa ada masa untuk berbual kosong. Saya akan amat merinduinya,” kata Encik Salim.

Galeri Foto