Banjir Kerala: Maut capai 357 orang, kerugian $4.1 bilion

KOCHI (India): Jumlah kematian akibat banjir terburuk dalam sejarah negeri Kerala di India  sejak seabad lalu meningkat kepada 357 orang, kata pihak berkuasa, dengan anggaran kerugian sebanyak AS$3 bilion ($4.1 bilion).

Lokasi pelancongan utama India itu dilanda  hujan lebat  musim tengkujuh sejak akhir Mei lalu, menyebabkan kejadian   tanah runtuh dan banjir kilat  menghanyutkan beberapa perkampungan.

“Sejak 29 Mei apabila musim tengkujuh melanda Kerala, ia telah meragut 357 nyawa,” kata pegawai penerangan negeri sambil menambah bahawa  33 kematian  dilaporkan dalam tempoh 24 jam lalu, lapor agensi berita AFP.

Sebilangan 353,000 penduduk  terpaksa berlindung di pusat penempatan sementara dengan dibantu ribuan anggota tentera darat,  laut dan  udara, khususnya mereka yang masih terkandas di perkampungan masing-masing.

Bencana itu turut mendatangkan kerosakan pada jalan-jalan utama dan 134 jambatan, menyebabkan hubungan ke kawasan terpencil serta berbukit di pedalaman paling teruk terjejas terputus sama sekali.

Orang ramai yang panik turut dilihat memohon bantuan disalurkan pada kadar segera di media sosial apabila gagal menghubungi pihak berwajib.

Ketua Menteri Kerala dilaporkan telah meminta bantuan tambahan, termasuk 20 helikopter dan 600 bot penyelamat, bagi meningkatkan usaha menyelamat semua mangsa.

Badan bantuan kemanusiaan Mercy Relief Singapura berkata dalam satu kenyataan akhbar pada  Ahad bahawa ia   akan menghantar satu  pasukan respons    bencana ke Kerala untuk membantu dalam operasi bantuan kecemasan.

Pasukan itu akan berlepas dari Singapura pada  Isnin.